2018 week 8 – Colts at Raiders preview

I Raiders (1-5) tornano in campo dopo la bye week per affrontare i Colts (2-5), reduci dalla vittoria contro i Bills che ha ridato un po’ di colore ai tifosi di Indianapolis. Entrambe le squadre sono ultime nella propria Division, ma mentre la AFC West sembra essere definitivamente fuori portata per la squadra nero-argento, che ha scelto di privarsi del WR Amari Cooper ed ha perso per infortunio Marshawn Lynch, la AFC South è ancora aperta ed i Colts, trovassero un po’ di continuità potrebbero tornare in corsa.

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Ad Oakland è tempo di interrogativi e cambiamenti. Anche se non lo si vuole ammettere si pensa ormai al futuro e la scelta di accettare la ghiotta offerta di Dallas per Amari Cooper lo dimostra. Da qui in avanti per gli uomini del roster ogni partita sarà un esame, e Gruden ha già ampiamente dimostrato di non mettersi problemi a tagliare o mettere in disparte chi non reputa idoneo alla sua idea di football. In questa preview le transazioni, gli infortuni, i confronti statistici e le polemiche su Gruden e Carr.  Continua a leggere

Preseason 2018 – Week 3 – Packers 6 – Raiders 13

Siamo giunti alla terza partita di preseason, quella in cui tradizionalmente i coaching staff NFL lasciano in campo più a lungo i titolari per far prendere loro nuovamente confidenza con il campo prima di avvolgerli con il pluriball fino alla prima di regular season. In questa occasione però i Packers hanno scelto di tenere a riposo molti titolari ed anche i Raiders hanno richiamato a bordo campo gran parte dei titolari dopo pochi snap. La battaglia per gli ultimi posti liberi nel 53-men roster è in pieno svolgimento, e tanti giocatori a rischio taglio hanno fatto il possibile per convincere il coaching staff che meritano una chance o, male che vada, per mettere su video una buona prestazione che accenda l’interesse di altri team.

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Il QB degli Oakland Raiders Derek Carr (4) entra in campo seguito dalla sua OL prima della partita contro i Green Bay Packers all’Oakland-Alameda County Coliseum. (Foto: Cary Edmondson/USA TODAY Sports)

Come al solito non discuteremo in dettaglio la partita ma ci limiteremo a qualche osservazione. Non si può però non iniziare dalla notizia che ha acceso nuovamente i riflettori su Oakland: i Silver & Black hanno tagliato da infortunato il DB Obi Melifonwu, scelto lo scorso anno nel secondo round, e lo hanno sostituito con il veterano Dominique Rodgers-CromartieContinua a leggere

Raiders Training Camp 2018 – L’ultima settimana a Napa e il ritorno di Donald Penn

Il Training Camp 2018 dei Raiders si è concluso il 15 agosto, con un giorno di anticipo rispetto al previsto. L’head coach Jon Gruden ha deciso di premiare i suoi ragazzi e di lasciarli riposare un giorno in più in vista della seconda partita di preseason, che vedrà i Raiders tornare al Memorial Coliseum di Los Angeles dopo 24 anni.

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Il T Donald Penn è tornato in campo in tempo per l’ultimo allenamento del Training Camp 2018. (Foto: Raiders.com)

Superate le visite mediche Donald Penn è tornato ad allenarsi con i compagni e, un po’ a sorpresa, è stato provato nel ruolo di right tackle. In attesa dell’inizio della partita di preseason contro i Rams (ore 22 italiane) ecco il resoconto dell’ultima settimana a Napa.  Continua a leggere

Raiders Training Camp 2018 – Le prime due settimane, l’holdout di Mack e il taglio di Tavecchio

Il 27 luglio è iniziato a Napa il Training Camp 2018 dei Raiders ed è arrivato il momento di fare il punto della situazione a poche ore dalla prima partita di preseason della stagione, che i Silver & Black giocheranno all’Oakland-Alameda County Coliseum contro i Detroit Lions.

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Giorgio Tavecchio in una foto scattata durante un allenamento dei Raiders il 24 maggio 2018. (Foto: Raiders.com)

Il coaching staff di Jon Gruden sta spremendo i 90 giocatori a disposizione e c’è grande curiosità di capire il livello di talento della squadra, visto che sono arrivati tantissimi giocatori nuovi in Free Agency e al Draft. Tra i 90 che sudano sui campi del complesso di Napa non c’è Khalil Mack, che continua il suo holdout nella speranza di ottenere un rinnovo di contratto da record. Purtroppo ha lasciato il Camp anche il nostro Giorgio Tavecchio, tagliato un po’ a sorpresa prima dell’inizio della preseason.  Continua a leggere

2017 week 15 – Cowboys at Raiders preview

Domenica notte i Raiders (6-7) ospiteranno i Dallas Cowboys (7-6) nell’ultima partita casalinga della stagione, ovviamente se non vogliamo considerare casalinga la partita di week 17 a Los Angeles contro i Chargers. La squadra di Jason Garrett, ancora priva dello squalificato RB Ezekiel Elliott, dopo tre pesanti sconfitte consecutive si è risollevata vincendo contro le due rivali di Division Redskins e Giants. La NFC East è ormai matematicamente in mano agli Eagles, ma i Cowboys devono continuare a vincere per conquistare un posto da wild card ai playoff.

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I Silver & Black, nonostante la stagione decisamente negativa, sono ancora in vita nella corsa ad un posto nella postseason, anche se per conquistarlo potrebbe non essere sufficiente vincere le ultime tre partite della stagione. Francamente le speranze sono ridotte al lumicino, e la squadra farà meglio a concentrarsi semplicemente su una partita alla volta in modo tale da cercare di riportare un po’ di fiducia nell’ambiente dopo che le aspettative di inizio anno, certamente gonfiate dalle fanfare della stampa, sono state ampiamente deluse.  Continua a leggere

2017 week 9 – Raiders at Dolphins preview

I Raiders (3-5) non hanno sfruttato l’entusiasmo che si era generato dopo la esaltante vittoria contro i Chiefs nel TNF e si sono presentati a Buffalo impreparati, mettendo in campo una prestazione che definire poco convincente è un eufemismo. La “campagna dell’est” si concluderà questa notte a Miami contro i Dolphins (4-3), una squadra che non è il caso di sottovalutare nonostante sia una delle peggiori in NFL in diverse categorie statistiche relative all’attacco.

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Parlare di playoff per questi Raiders è difficile, ma finché la matematica non condannerà la squadra di Jack Del Rio è giusto crederci, anche perché il talento presente nel roster non permette di giustificare l’attuale record negativo. Serve una vittoria a Miami e poi sfruttare la bye week per recuperare le forze e preparare bene la partita contro i Patriots.  Continua a leggere

2017 week 7 – Chiefs at Raiders preview

Ultima spiaggia? Punto di non ritorno? Il Thursday Night Football game del Coliseum di Oakland vedrà di fronte i forti Chiefs (5-1), che pur reduci dalla prima sconfitta stagionale si sono dimostrati solidi in tutte le fasi del gioco, e gli irriconoscibili Raiders (2-4), una squadra che ha perso la sua identità offensiva con il cambio di offensive coordinator.

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Ai Raiders serve vincere per provare a rialzare la testa e scuotersi di dosso quella sensazione di “stagione buttata” che, probabilmente, sta iniziando a serpeggiare anche negli spogliatoi oltre che sugli spalti. Le aspettative della squadra erano certamente altre.  Continua a leggere

Melifonwu e Kirkland in IR, aggiunti al roster Erik Harris e Xavier Woodson-Luster

Cattive notizie per i Raiders a cinque giorni dall’esordio stagionale contro i Tennessee Titans: i Silver & Black hanno inserito nella Reserve/Injured list il S Obi Melifonwu e l’OL Denver Kirkland. A prendere il loro posto nel roster sono stati il LB Xavier Woodson-Luster e il S Erik Harris.

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Il S degli Oakland Raiders Obi Melifonwu (20) ferma il WR dei Dallas Cowboys Cole Beasley (11) durante la partita di preseason giocata all’AT&T Stadium. (Foto: Matthew Emmons/USA TODAY Sports)

Nel mentre vige lo status quo per quanto riguarda la situazione del kicker Sebastian Janikowski. Fra qualche giorno, in un modo o nell’altro, il mistero sarà svelato.  Continua a leggere

Raiders Training Camp 2017 – Si comincia

Il football è tornato! Certo, sarà necessario attendere ancora più di un mese per poter assistere ad una partita di regular season, ma il Training Camp rappresenta il risveglio dopo il breve letargo. Sarà un mese di duro lavoro per i giocatori, sarà un mese di prove e di sogni spezzati; tanti verranno tagliati e purtroppo tanti subiranno infortuni che metteranno a rischio la stagione o addirittura la carriera. Bisogna essere cauti ma allo stesso tempo non ci si deve risparmiare. Sarà un mese intenso sui campi d’allenamento e nelle meeting room.

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Raiders Training Camp 2017 logo. (Elaborazione grafica: Raiders.com)

I rookie, i QB ed alcuni selezionati giocatori sono arrivati a Napa il 23 luglio ed il giorno dopo sono scesi in campo per il primo dei quattro allenamenti di pre-Camp. Il 28 sono arrivati gli altri veterani e sabato 29 si è tenuto il primo allenamento ufficiale del Training Camp 2017. Tante le novità da raccontare: i rookie Obi Melifonwu e Gareon Conley hanno firmato il loro primo contratto da professionisti, Taiwan Jones e Austin Howard sono stati tagliati e Donald Penn non si è presentato perché vuole un adeguamento del contratto. Son tornati in nero-argento Andrew East e George Atkinson III ed è stata resa nota la lista dei giocatori che inizieranno la preparazione da infortunati.  Continua a leggere

Offseason Program 2017 e Rookie mini-camp

Il rookie mini-camp 2017 si è concluso, e come spesso capita alcuni dei giocatori invitati per un provino hanno fatto una buona impressione sul coaching staff ed hanno ottenuto un contratto.

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Il RB Elijah Hood (34), fotografato durante la prima giornata del rookie mini-camp 2017. (Foto: Benjamin Hager‏/ Las Vegas Review-Journal)

Facciamo un breve resoconto di quel che si è visto (o per meglio dire sentito) durante il mini-camp, esaminiamo le modifiche al roster e vediamo quali sono le prossime tappe della offseason prima della pausa estiva.  Continua a leggere